jeudi 9 juin 2022

 

Derrière le rideau noir: un journaliste de la République d'ARIZONA décrit

 l'exécution "surréaliste" de Frank Atwood

" Le moine au grand schème Ephraïm "

 

Le 8 juin, l'Arizona a achevé la deuxième exécution de l'État depuis l'exécution bâclée du double meurtrier Joseph Rudolph Wood en 2014 . Le journaliste Jimmy Jenkins était un témoin, mais pas en tant que journaliste du pool de médias. Ce qui suit est son récit de ce qu'il a vu.

J'ai été témoin de la vie. Et j'ai été témoin de la mort. Mais rien n'aurait pu me préparer au spectacle surréaliste dont j'ai été témoin lors de l'exécution de Frank Atwood. Les gens m'ont dit que je pourrais être choqué, mais voir l'État de l'Arizona mettre à mort Frank Atwood  pour l'enlèvement et le meurtre de Vicki Lynne Hoskinson, 8 ans,  a fait plus que m'étourdir – cela m'a fondamentalement changé en tant que personne.




Un grand groupe de personnes s'est rassemblé devant la prison d'État de Florence pour passer un contrôle de sécurité tôt mercredi matin, quelques heures avant l'exécution prévue. Ce n'était pas très différent de l'aéroport: fournir le nom et la pièce d'identité, enlever les ceintures et mettre les montres dans un bac en plastique. Marcher à travers un détecteur de métaux défectueux, se faire baguette et continuer.

Nous étions séparés en groupes. La République de l'Arizona s'est une fois de plus vu refuser une demande d'être un témoin médiatique pour l'exécution , alors j'ai demandé à l'avocat d'Atwood s'il envisagerait de m'inscrire comme l'un de ses témoins. Il a accepté et j'ai donc été avec le reste des témoins d'Atwood tout au long de la journée. Cependant, parce que je n'étais pas un témoin officiel des médias, je n'étais pas autorisé à apporter un crayon ou du papier. Néanmoins, les détails de la journée restent clairement et vivement imprimés dans mon esprit.

"Ce n'était pas une relation physique, mais une relation profondément spirituelle", déclare la femme de Frank Atwood

Sa femme, Rachel, était là dans une robe noire, les cheveux roux coulant sur son visage avec un flot constant de larmes. Étaient également présents deux conseillers spirituels portant de longues robes noires et fluides qui connaissaient Atwood depuis de nombreuses années. Deux membres de son église étaient également présents, ainsi que plusieurs de ses avocats. 

Les responsables de la prison ont séparé les témoins d'Atwood des autres témoins et nous ont fait entrer dans une salle de visite clairsemée de l'unité centrale de la prison de Florence où nous avons attendu pendant près d'une heure. 

Pendant que nous attendions, les responsables de la prison ont apporté une glacière remplie d'eau en bouteille et ont traîné des chaises, que nous avons encerclées autour de Rachel et l'avons écoutée parler des plus de trois décennies qu'elle connaissait Atwood.

Rachel a rendu visite à son mari en prison pendant 35 ans. Ils étaient mariés depuis 30 ans . Elle a dit qu'elle l'avait contacté après avoir regardé son procès et qu'ils avaient commencé à échanger des lettres.

Elle a raconté comment elle avait passé des années à taper sa correspondance manuscrite dans un travail qui allait devenir sa thèse, ainsi que plusieurs livres auto-publiés.

Elle a dit qu'elle avait appris la foi grecque orthodoxe à travers ses lettres et qu'elle s'était finalement convertie elle-même à la foi. "Ce n'était pas une relation physique, mais une relation profondément spirituelle", a-t-elle déclaré.

Les membres de la congrégation d'Atwood ont expliqué que la presse en Grèce et dans d'autres parties du monde semblait accorder plus d'attention à son cas que les médias aux États-Unis.

Ils ont dit qu'il y avait des centaines de membres de leur congrégation réunis dans leur église priant pour lui et bien d'autres à travers le pays et le monde.

Entrer dans la chambre d'exécution

Quand il était temps de quitter la salle de visite et d'aller à la chambre d'exécution, nous nous sommes alignés à la porte. Les responsables de la prison ont tenté d'empêcher les avocats d'Atwood de prendre des crayons et du papier. Ils ont refusé, disant qu'ils avaient besoin d'eux pour prendre des notes sur le moment de l'exécution, et ils ont finalement été autorisés à les apporter après que notre gestionnaire ait contacté quelqu'un d'autre qui avait approuvé. Bien que les protocoles d'exécution publiés indiquent spécifiquement que les témoins des médias devraient avoir droit à du papier et à des crayons, ils ne précisent pas si d'autres devraient être autorisés à écrire du matériel.

La promenade de la visite à la chambre d'exécution a pris 10 minutes. Sous la direction des responsables de la prison, notre groupe a parcouru le chemin à travers la prison de Florence récemment désaffectée . Il faisait plus de 100 degrés dehors lorsque le soleil de l'Arizona s'est couché sur nous. Nous sommes passés devant des tours de garde vides, des unités médicales vides et des entrepôts vides qui étaient autrefois remplis à ras bord de prisonniers.

Vicki Lynne Hoskinson a été tuée en 1984 par Frank Atwood, qui doit être exécuté en Arizona le 8 juin 2022.

Nous n'entendions que nos pas et les sanglots de Rachel. Nous croisâmes un groupe solennel de saguaros qui montaient la garde au milieu de la cour de la prison.

Lorsque nous sommes arrivés à l'unité de logement 9, le bâtiment qui contient la chambre d'exécution, un administrateur de la prison a ouvert la porte et nous a fait entrer dans la salle d'observation.

Nous avons marché jusqu'au mur du fond et j'ai escaladé une série de contremarches, assis à un endroit contre le mur d'où je pouvais voir la chambre d'exécution à travers la vitre. Trois témoins des médias sont arrivés ensuite, suivis de témoins de l'accusation, des responsables de l'application des lois et de la famille de la victime, dont la mère de Vicki Lynne, Debbie Carlson.

Nous avons tous été instruits à plusieurs reprises de ne pas parler ou de faire des éclats. D'où j'étais assis, je ne pouvais pas voir la famille de la victime ni ses réactions.

Entouré d'instruments de mort

L'État a exécuté Frank Atwood le 8 juin 2022 pour l'enlèvement et le meurtre d'une fillette de 8 ans dans le comté de Pima, Vicki Lynne Hoskinson.

Il y avait trois moniteurs au-dessus de la fenêtre de la chambre, qui était recouverte d'un rideau noir tiré. Deux des moniteurs affichaient la même vue de haut en bas de la civière. Le troisième moniteur a montré une vue de dessus des flacons de drogue d'exécution et des instruments utilisés pour les pousser dans les tubes qui seraient connectés au corps d'Atwood.

Nous n'avons pas vu Atwood entrer dans la chambre d'exécution, comme l'exige une injonction du tribunal fédéral. Le rideau s'est ouvert lorsque l'équipe d'exécution a soulevé son corps frêle sur la civière, vraisemblablement depuis un fauteuil roulant.

Le rideau noir de la chambre d'exécution a été tiré vers l'arrière, révélant une vue latérale d'Atwood alors qu'il était allongé sur la civière. Il était entouré de quatre membres de l'équipe d'exécution portant des chemises noires, des chapeaux noirs, des gants noirs, des masques noirs cachant leurs visages et des lunettes de soleil noires.

Nous avons regardé sur les moniteurs l'équipe d'exécution le retenir. Un oreiller a été placé sous sa tête pour l'aider à faire face à la douleur provoquée par une affection vertébrale persistante. Il était enchaîné à plusieurs endroits, les bras étendus de part et d'autre de la civière.

Atwood portait un couvre-chef noir appelé skoufo dans la foi grecque orthodoxe avec une croix rouge dessus. Alors que l'équipe d'exécution déboutonnait sa combinaison de prison orange pour placer un moniteur cardiaque sur son corps, une croix noire s'est révélée pendue à son cou.

Je me suis préparé, mentalement à ce que j'allais voir, et physiquement contre un mur d'acier froid à côté de moi, dont j'ai réalisé qu'il s'agissait de la chambre à gaz récemment rénovée. J'étais littéralement entouré d'instruments de mort. 

Le prisonnier dit aux bourreaux où placer IV

Comme Clarence Dixon , en raison du moment où son crime a été commis, Atwood avait le choix de mourir par gaz ou par injection létale. Atwood a demandé à être mis à mort par de l'azote gazeux, mais les protocoles du Département des services correctionnels de l'Arizona exigent du cyanure. Sa demande a été jugée, légalement, comme une non-sélection et, par conséquent, la méthode d'injection létale par défaut de l'État a été utilisée.

Deux hommes en blouse médicale bleue et filets à cheveux sont entrés dans la pièce en poussant un chariot désorganisé rempli de fournitures médicales nécessaires pour insérer des intraveineuses dans le corps d'Atwood.

Le processus d'insertion intraveineuse de Dixon, l'homme le plus récent exécuté en Arizona, a duré plus de 40 minutes et a obligé l'équipe à couper sa veine fémorale. Cette fois, ils ont commencé avec le bras gauche d'Atwood, frottant sa peau et cherchant une veine.

Après quelques minutes et ce qui semblait être plusieurs tentatives, l'équipe d'exécution a inséré une intraveineuse et un cathéter dans le bras gauche d'Atwood. Ensuite, ils ont fait rouler le chariot de l'autre côté de son corps et lui ont dit qu'ils allaient insérer une intraveineuse dans sa veine fémorale.

"Pourquoi?" Atwood a demandé. "Ils prélèvent du sang de mon bras droit sans problème tout le temps", a-t-il déclaré à l'équipe. 

Atwood semblait déjà grimacer et souffrir du temps passé attaché à la civière, semblant ne pas vouloir que le processus dure plus longtemps.

Les membres de l'équipe n'ont pas dit pourquoi ils voulaient mettre la deuxième ligne dans sa veine fémorale dans sa région de l'aine. Mais ils ont dit à Atwood qu'ils essaieraient de l'insérer dans son bras droit – comme il l'avait suggéré. 

« Mon Dieu », pensai-je, « l'équipe d'exécution suit les instructions de l'homme qu'elle tente d'exécuter. »

Atwood, qui a toujours clamé son innocence, a parlé doucement aux membres de l'équipe d'exécution. Il semblait quelque peu frustré, mais a continué à offrir des conseils aux hommes qui s'efforçaient de lui ôter la vie.

L'équipe d'exécution a tenté à plusieurs reprises d'introduire l'intraveineuse dans son bras droit, sans succès. L'un des membres de l'équipe d'exécution secoua la tête de frustration. "Je ne comprends pas", a déclaré Atwood, "ils n'ont jamais eu ce problème auparavant."

Encore une fois, l'équipe d'exécution a suggéré d'aller dans l'aine d'Atwood pour mettre le deuxième intraveineux dans sa veine fémorale. "Pourriez-vous essayer la main?" suggéra Atwood, hochant la tête vers sa main droite retenue et agitant ses doigts. "Ils ont également pu y entrer auparavant."

Les membres de l'équipe IV se sont regardés, ont regardé Atwood, se sont regardés à nouveau et ont dit "Bien sûr, nous allons essayer." 

Les protocoles du département correctionnel de l'Arizona exigent que plusieurs membres de l'équipe IV aient une certaine expérience, un permis ou une formation médicale. Ils sont censés pratiquer la procédure au moins une fois avant l'exécution. On ne sait pas si ces deux hommes avaient une formation formelle, mais je ne pouvais pas surmonter leur volonté d'abandonner le plan qu'ils avaient apparemment pratiqué en faveur des suggestions d'Atwood.

J'ai pensé à l'ancien bourreau du Département des services correctionnels de l'Arizona, Jim Klein, qui m'a dit qu'ils utilisaient un bras prothétique pour s'entraîner avant les injections létales, avant de finalement insérer des intraveineuses les unes dans les autres.

Klein a déclaré que les membres de l'équipe d'exécution avaient été informés que le personnel médical de la prison ne participait pas aux exécutions parce qu'ils avaient prêté le serment d'Hippocrate. Cela signifiait que la tâche complexe d'exécuter les exécutions était laissée à un groupe d'employés de la prison qui n'avaient généralement aucune formation médicale.

La suggestion d'Atwood de trouver une veine dans sa main droite s'est avérée efficace. Ils ont réussi à introduire le deuxième intraveineux et à sécuriser le cathéter. Ils ont tout scotché, attaché les tubes qui se connectent aux médicaments et ont quitté la pièce. Selon mon estimation, le processus a pris environ 30 minutes.

"Je prie que le Seigneur ait pitié de nous tous"

Le Conseil de la clémence exécutive de l'Arizona a tenu une audience de clémence pour le condamné à mort de l'Arizona, Frank Atwood.

À ce stade, le conseiller spirituel grec orthodoxe d'Atwood, le père Paisios, a été autorisé à entrer dans la chambre d'exécution. La présence de Paisios, une première pour les exécutions en Arizona, était le résultat d'un accord entre Atwood et l'État. Les protocoles d'exécution n'autorisaient auparavant qu'un conseiller spirituel à se trouver dans une autre pièce ; cependant, les avocats d'Atwood ont déclaré que cela violait ses droits constitutionnels et ont exigé que Paisios puisse être dans la chambre pendant l'exécution.

Comme Atwood, Paisios portait un skoufo noir et une longue barbe blanc grisâtre. Il a placé un morceau de tissu de cérémonie appelé épitrachelion sur la tête d'Atwood et l'a maintenu en place avec sa main. Paisios se pencha près du visage d'Atwood et lui parla à voix basse. Atwood sourit et hocha la tête et sembla réconforté par la présence de Paisios.

Un fonctionnaire du Département des services correctionnels est entré dans la chambre et a lu le mandat d'exécution d'Atwood, et a invité Atwood à faire sa dernière déclaration. 

Atwood regarda la galerie d'un air paisible et conscient.

Atwood a remercié sa femme, Rachel, son équipe juridique et ses conseillers spirituels, qui, selon lui, l'ont amené "ici au bord du paradis".

"Merci, précieux Père, d'être venu aujourd'hui et de m'avoir guidé vers la foi", a déclaré Atwood. "Je tiens à remercier ma belle femme qui m'a aimé avec tout ce qu'elle a. Je tiens à remercier mes amis et mon équipe juridique, et, de tous, Jésus-Christ, à travers ce processus judiciaire injuste qui a conduit à mon salut, je prie que le Seigneur ait pitié de nous tous et que le Seigneur ait pitié de moi.

L'officiel du DOC a quitté la pièce, et sur l'un des moniteurs, nous pouvions voir un membre de l'équipe d'exécution commencer à pousser une seringue de pentobarbital dans les tubes reliés au corps d'Atwood.

Atwood tourna presque immédiatement la tête vers la galerie, ferma les yeux et commença à expirer bruyamment, faisant un bruit de ronflement. 

Sa respiration est devenue plus superficielle, puis totalement inaudible.

Paisios a gardé sa main sur la tête d'Atwood tout le temps. Il a semblé secouer la tête de tristesse à un moment donné, regardant la drogue alors qu'elle coulait dans le corps d'Atwood, puis détournant le regard.

"Le détenu est sous sédation", a déclaré un responsable du DOC après être rentré dans la pièce quelques minutes plus tard. Plus de temps a passé, et Atwood était complètement immobile. Entrant à nouveau dans la pièce, l'officiel du DOC déclara: "L'exécution est terminée." 

Alors que le rideau noir commençait à se fermer, les deux hommes âgés en vêtements religieux – un vivant et un mort – étaient cadrés sur le fond blanc de la chambre d'exécution, sortant lentement de la vue du public.

Les témoins ont été escortés hors de la chambre en groupes, dans l'ordre inverse d'avant, laissant les témoins d'Atwood s'asseoir le plus longtemps avec ce dont ils venaient d'être témoins.

Plusieurs sanglotaient ; d'autres semblaient en état de choc.

"L'amour de ma vie est mort", a déclaré Rachel Atwood en s'effondrant dans les bras d'un avocat.

La vraie nature de la peine capitale

Alors que nous retournions dans la lumière du soleil et traversions la cour de la prison, j'ai essayé de comprendre ce qui s'était passé.

Les protocoles du Département des services pénitentiaires garantissent que peu de personnes assistent à une exécution, et le public est peu conscient de cet acte de justice le plus grave et le plus définitif. La peine de mort est présentée comme une procédure administrative propre, stérile, menée sans faute et dans les règles de l'art. Maintenant, je sais ce qu'ils essayaient de cacher.

J'ai regardé derrière le rideau de la peine capitale et je l'ai vu pour ce qu'il est vraiment : un vieil homme frêle soulevé d'un fauteuil roulant sur une civière d'injection létale accessible aux handicapés ; mains nerveuses et visages en sueur essayant de trouver une veine ; aiguilles perforant la peau; des drogues liquides inondant l'existence d'un homme et la noyant.

J'ai beaucoup écrit sur le cas d'Atwood. J'ai écouté la famille de la victime parler de la douleur et de la souffrance que le meurtre de Vicki Lynne et l'affaire judiciaire qui a suivi leur ont causées – le traumatisme générationnel qu'il a laissé à leur famille et à la communauté de Tucson. J'ai parlé avec tous les avocats que je connais du processus et j'ai posé des questions sur ce dont j'étais sur le point d'être témoin.

Mais je n'étais pas préparé à voir l'acte de la peine capitale exécuté devant moi.

L'état de l'Arizona procède à des exécutions en tous nos noms. Je pensais avoir compris le poids de ce processus, mais maintenant j'en ressens la réalité. Nous avons tué un homme aujourd'hui. J'ai tué un homme aujourd'hui. Et je vivrai avec cette réalisation pour le reste de ma vie.

***

 

L'Arizona exécute Frank Atwood pour le meurtre de Vicki Lynne Hoskinson


JIMMY JENKINS ,  CHELSEA CURTIS ,  MIGUEL TORRES   | République de l'Arizona

L'État de l'Arizona a exécuté Frank Atwood par injection létale mercredi à la prison d'État de Florence. Atwood, 66 ans, a été condamné en 1987 pour l'enlèvement et le meurtre d'une fillette de 8 ans dans le comté de Pima, Vicki Lynne Hoskinson . 

Atwood était le deuxième homme mis à mort par l'État après que l' exécution bâclée de Joseph Wood en 2014 ait conduit à une action en justice qui a abouti à un moratoire de sept ans. 

"Aujourd'hui marque la justice finale pour notre fille Vicki Lynne", a déclaré Debbie Carlson, la mère de Vicki, lors d'un point de presse après l'exécution. "Notre famille a attendu 37 ans, huit mois et 22 jours pour que ce jour arrive." 

"Vicki était une petite fille dynamique avec un rire contagieux et un sourire qui ferait fondre votre cœur", a-t-elle poursuivi en étouffant ses larmes.

Carlson a expliqué à quel point sa fille aimait les Spaghetti O's et jouer avec les Barbies. Elle a imaginé que sa fille aurait été une joueuse de softball de l'Université de l'Arizona et l'a décrite comme une "concurrente féroce".

"Vicki, je veux que tu sois libre, ma petite", a déclaré Carlson. "Reste tranquille, notre précieuse petite fille, que ton esprit s'envole alors qu'il continue de vivre avec nous, en nous et à travers nous pour toujours."

L'avocat d'Atwood, Joseph Perkovich, a déclaré qu'il "a fait face à ce processus avec une dignité stoïque et une attention particulière pour ceux qu'il laisserait derrière lui".

L'État a exécuté Frank Atwood le 8 juin 2022 pour l'enlèvement et le meurtre d'une fillette de 8 ans dans le comté de Pima, Vicki Lynne Hoskinson.

Atwood calme, disent des témoins 

L'équipe d'exécution a commencé le processus de préparation de l'exécution peu avant 9 h 40, ce qui a pris environ 30 minutes, selon le directeur adjoint du département correctionnel de l'Arizona, Frank Strada. 

Atwood a ensuite été mis sous sédation à 10h10 et déclaré mort à 10h16, ont déclaré Strada et trois témoins des médias. 

"Merci, précieux Père (Paisios), d'être venu aujourd'hui et de m'avoir conduit dans la foi. Je tiens à remercier ma belle femme qui m'a aimé avec tout ce qu'elle a", a déclaré Atwood avant de mourir, selon Strada. "Je tiens à remercier mes amis et mon équipe juridique et, surtout, Jésus-Christ à travers ce processus judiciaire injuste qui a conduit à mon salut. Je prie pour que le Seigneur ait pitié de nous tous et que le Seigneur ait pitié de moi. ”

Les témoins des médias – Bud Foster de KOLD News 13, Lupita Murillo de News 4 et Henry Breen de l'Arizona Daily Star, tous basés à Tucson – ont déclaré qu'ils faisaient partie d'environ 40 personnes qui ont vu Atwood mourir. 

Jimmy Jenkins de la République a également assisté à l'exécution en tant que témoin, mais pas en tant que témoin des médias.Carlson et d'autres membres de sa famille étaient présents avec l'épouse d'Atwood, Rachel Atwood. Le procureur général Mark Brnovich est également arrivé "à la dernière minute", a déclaré Murillo.  

Des témoins ont déclaré avoir vu Atwood, qui était dans un fauteuil roulant en raison d'une affection de la colonne vertébrale, amené dans la chambre d'exécution, retenu sur une civière et inséré avec des intraveineuses. Pour s'adapter à toute douleur due à son état de la colonne vertébrale, un oreiller en forme de coin a été placé derrière la tête d'Atwood. 

Atwood ne s'est plaint d'aucune douleur au dos, mais à un moment donné, la retenue de la main gauche s'enfonçait dans son bras, après quoi elle a été ajustée, a déclaré Breen. 

Foster a déclaré qu'il ne semblait pas y avoir de problèmes avec les intraveineuses, comme il y en avait eu lors de l'exécution de Clarence Dixon , et qu'ils ont pu trouver ses veines rapidement. Breen, cependant, a déclaré que l'équipe d'exécution ne pouvait pas insérer l'aiguille dans son bras droit et finalement la mettre dans la main droite d'Atwood, à sa suggestion, affirmant qu'Atwood était "presque utile".

Perkovich, l'avocat d'Atwood, a déclaré que l'équipe d'intraveineuses "a immédiatement vacillé pour couper gratuitement son aine (d'Atwood) pour établir une ligne intraveineuse" plutôt que de l'insérer dans sa main droite. Atwood, a-t-il dit, leur a "doucement" conseillé d'utiliser sa main droite. 

Plusieurs fois au cours du processus, Atwood a souri à sa femme, a déclaré Foster. Elle pleurait et reniflait pendant toute l'exécution, a déclaré Breen, ajoutant que "c'était à peu près le seul bruit dans la salle des témoins".

Pour la première fois dans l'histoire de l'État , Atwood a également été rejoint par un conseiller spirituel, le père Paisios, abbé du monastère grec-orthodoxe Saint-Antoine à Florence. Paisios a mis la main sur Atwood alors qu'il était exécuté, a déclaré Breen. Ils portaient tous les deux un couvre-chef religieux noir connu sous le nom de skoufo. Paisios tenait également un vêtement rouge appelé épitrachelion et médaillon au-dessus de la tête d'Atwood, ont déclaré des témoins. 

Des témoins ont déclaré qu'Atwood ne semblait pas souffrir. Au lieu de cela, il a semblé calme et a semblé accepter son sort, bien qu'il ne se soit pas excusé ni n'ait reconnu la famille de Vicki. 

"Il a juste pris quelques respirations et à un moment donné, c'était comme s'il ronflait", a déclaré Murillo, décrivant les derniers instants d'Atwood. "Puis il a fermé les yeux et puis c'était tout, c'était très paisible."

"Cela a été de loin le plus calme", ​​a déclaré Murillo, notant qu'elle avait été témoin de plusieurs autres exécutions. "Il n'y avait pas de mouvements saccadés de sa part comme je l'ai vu dans le passé."

Derrière le rideau noir: un  journaliste de la République décrit l'exécution "surréaliste" d'Atwood

L'exécution attire des partisans et des manifestants devant la prison

Quelques dizaines de manifestants et de contre-manifestants se sont rassemblés devant la prison d'État de Florence juste avant 10 heures, heure à laquelle Atwood devait être exécuté.

Certaines personnes du groupe faisaient partie de Death Penalty Alternatives for Arizona, une organisation qui vise à sensibiliser aux problèmes de la peine de mort et cherche à l'abolir.

D'autres personnes présentes ont déclaré qu'elles étaient des amis et des voisins de Vicki et qu'elles voulaient lui montrer son soutien. 

Jayne Sabo se souvient être allée à la même école que Vicki quand elle avait 8 ans. Lorsqu'elle a entendu parler de la disparition de Vicki pour la première fois, elle a dit qu'elle et ses amis avaient peur et voulaient qu'on la retrouve. 

"Nous ne pouvions plus faire de vélo comme avant", a déclaré Sabo. 

Sabo a juré de ne plus jamais parler d'Atwood après son exécution. 

"Après aujourd'hui, c'est Vicki Lynne et sa famille et qui elle était et aucun autre mauvais nom attaché", a déclaré Sabo. 

Stacy Davis, qui est amie avec la famille Hoskinson depuis qu'elle est allée à l'école avec la sœur de Vicki, a déclaré que sa présence à la prison visait à représenter la famille de Vicki. 

"Ce sera une partie de la fermeture de mon enfance", a déclaré Davis, ajoutant que sa mort "a emporté notre innocence … cela nous a tous changés. J'étais terrifié et nous ne pouvons pas récupérer cela.

Atwood était la 39e personne à être exécutée par l'État de l'Arizona, et la deuxième personne exécutée depuis que les exécutions ont repris cette année après un moratoire de sept ans. 

Clarence Dixon a été exécuté le 11 mai  pour le meurtre en 1978 de Deana Bowdoin, une senior de 21 ans à l'Arizona State University. Les alternatives à la peine de mort pour l'Arizona ont également protesté contre son exécution. 

La Cour suprême des États-Unis a rejeté mercredi matin la demande d'Atwood de sursis à exécution. La décision a été annoncée environ 45 minutes avant son exécution prévue. 

Les avocats d'Atwood ont déposé de nombreuses contestations judiciaires alléguant que les deux choix de méthode d'exécution - l'injection létale ou la chambre à gaz - étaient inconstitutionnels et causeraient à Atwood une douleur atroce.

Mises à jour du couloir de la mort : les journalistes de la République couvrent l'exécution d'Atwood depuis la prison de Florence

Atwood utilisait un fauteuil roulant et souffrait d'une maladie de la colonne vertébrale, et ses avocats ont déclaré que le retenir sur une civière aggraverait la condition et entraînerait une douleur insupportable.

L'État a répondu à ces préoccupations en acceptant de fournir un dispositif qui soutiendrait Atwood pendant qu'il se trouvait sur la civière. 

Alors qu'Atwood a proposé l'utilisation de l'azote gazeux comme méthode d'exécution préférée, les tribunaux ont jugé que les protocoles du département correctionnel de l'Arizona utilisant du cyanure étaient acceptables et ont déclaré qu'Atwood n'avait pas ce choix.

Un regard sur sa victime : Qui était Vicki Lynne Hoskinson, victime du condamné à mort de l'Arizona Frank Atwood ?

Vicki Lynne Hoskinson a été tuée en 1984 par Frank Atwood, qui doit être exécuté en Arizona le 8 juin 2022.

Accord sur l'accès du conseiller spirituel pendant l'exécution

Atwood a réussi à amener le département à modifier sa politique concernant la présence de conseillers spirituels. Atwood s'est converti pour devenir grec orthodoxe en prison. 

Son conseiller spirituel, le père Paisios, a déclaré au Conseil de la clémence exécutive de l'Arizona  en mai qu'il était certain qu'Atwood avait connu une "transformation complète de la vie", et une telle conversion ne peut être feinte.

Paisios a déclaré que l'authenticité de la foi d'Atwood était à un degré qu'il n'avait pas vu parmi des centaines d'autres personnes qui étaient venues à lui. Il a dit qu'Atwood "suivait infailliblement mes instructions" et s'en tenait à une routine quotidienne de prière.

Les protocoles d'exécution du Département des services correctionnels permettaient à un conseiller spirituel ou à un représentant de parler avec le prisonnier dans la chambre de la mort depuis une autre pièce via un microphone, mais ne leur permettaient pas d'être dans la même pièce que le prisonnier. 

CREUSEZ PLUS PROFONDÉMENT

Dans une plainte légale , les avocats d'Atwood ont déclaré que les protocoles violaient ses droits en vertu des clauses d'établissement et de libre exercice du premier amendement et de la loi sur l'utilisation religieuse des terres et les personnes institutionnalisées.

En réponse, le Département des services correctionnels est parvenu à un accord avec Atwood et le tribunal de district a émis une injonction préliminaire spécifiant des aménagements spéciaux pour ses demandes d'exercice religieux.

L'avocat d'Atwood, Joseph Perkovich, a déclaré que le département s'était conformé à l'injonction et avait autorisé des conseillers religieux à se rendre à Atwood mardi matin pour effectuer une cérémonie, connue sous le nom de tonsure, consistant à lui couper une mèche de cheveux et à faire d'Atwood un moine.

L'injonction prévoyait également des aménagements spéciaux pendant l'exécution. Le conseiller spirituel d'Atwood a été autorisé à l'accompagner dans la chambre d'exécution et à lui imposer les mains.

L'injonction stipule : "L'ADCRR peut exiger que le conseiller spirituel du demandeur se conforme à toutes les directives légales du personnel de l'ADCRR : (a) toucher le demandeur uniquement sur la tête ; (b) se tenir dans un endroit qui donne à l'équipe médicale une vue dégagée de l'IV lignes ; (c) cesser de toucher le demandeur à des moments critiques du processus d'exécution, comme lors de l'insertion de la ligne intraveineuse ; et (d) quitter immédiatement la chambre d'injection létale lorsque le personnel de l'ADCRR détermine qu'il n'a pas respecté l'une de ces exigences ."